Главная Эффективный лазер. Новый режим работы.
 

Авторизация



Эффективный лазер. Новый режим работы. Печать

В. В. Аполлонов, д.ф-м. н., Институт общей физики им. А. М. Прохорова РАН, директор ООО "Энергомаштехника"

В настоящее время в технологических процессах использующих лазеры c большой средней мощностью (более 1кВт), нашли применение только источники работающие в двух режимах – непрерывном и импульсно-периодическом (И-П) с частотой повторения импульсов от единиц до сотен Гц при длительности импульсов в пределах десятков – сотен микросекунд и даже милисекунд. При этом в обсуждаемых технологических процессах в основном реализуется чисто тепловой механизм воздействия, т. к.  используется возможность лазерного источника подвести достаточно большое количество энергии к малой площади поверхности обрабатываемой детали.

Высокочастотные И-П лазерные системы с большой средней мощностью,  работающие в режиме модуляции добротности, который обеспечивает требуемые длительности импульсов в периодической последовательности  от единиц до сотен наносекунд, позволяют реализовать принципиально другой механизм взаимодействия излучения с веществом – возгонку (абляцию), обеспечивающую локальность выделения энергии не только в пространстве, но и во времени. При этом происходит взрывное локальное испарение вещества без промежуточной жидкой фазы. Такой механизм может существенно расширить область технологических применений лазерных источников. Однако, он не нашел реального применения на практике в силу большой сложности его реализации при требуемых в значительном ряде технологий уровне средней мощности. В основном, такие лазеры при незначительном уровне мощности используются при микрообработке поверхностей, маркировке изделий, скрайбировании, термораскалывании, сверлении микроотверстий, лазеро-индуцированном химическом травлении.

Учитывая специфику журнала, не будем приводить здесь формульное описание эффекта. Заметим, лишь, что физические процессы при И-П резке во многом совпадают с таковыми при сверлении отверстий, так как рез образуется как совокупность отдельных отверстий. Таким образом импульсно-периодический режим работы лазера для большинства процессов обработки намного эффективнее, чем непрерывный.

Далее ответим на вопрос: какой режим работы лазера лучше с точки зрения качества обработки материалов, непрерывный или И-П. Для качественной обработки материала необходимо обеспечить следующие условия:

1. Минимальное количество образующейся жидкой фазы.

2. Максимальное количество жидкой фазы удаляемой из зоны обработки (отверстия, разреза) в ходе процесса резки материала за счет давления паров.

Оба фактора указывают на то,что длительность импульса для И-П режима должна быть настолько короткой,насколько это возможно исходя из требования на среднюю мощность.

Это же сравнение корректно и с точки зрения требования на точность сканирующих систем, применяемых для обработки материалов. Очевидно, что для стабильных условий обработки (стабильного качества изделий) необходимо обеспечить постоянство плотности потока мощности.

Несложный анализ подтверждает сделанный ранее вывод: с энергетической точки зрения И-П режим работы лазера для обработки намного лучше, чем непрерывный.Это означает, что стабильные условия подразумевают постоянство мощности лазера и скорости сканирования пучка. Это особенно важно для обработки образцов сложной формы с высокой скоростью, когда невозможно поддерживать одинаковую скорость на прямых линиях и на крутых поворотах.

В настоящее время лазерные технологии нашли широкое применение при производстве изделий из углеродистых сталей и неметаллических материалов, таких как композиты, пластики, стеклосодержащие пакеты, горные породы,  дерево и т. п.  Среди множества различных лазеров наибольшее применение в технологических процессах нашли твердотельные лазеры и газовые лазерные системы на основе молекулы СО2.

Твердотельные лазеры наибольшее применение нашли при обработке деталей из углеродистых сталей и неметаллических материалов. Использование твердотельных лазеров для обработки цветных металлов и их сплавов распространено существенно меньше. Это связано со значительным коэффициентом отражения цветных металлов, снижающим эффективность преобразования излучения лазера в тепло и, соответственно производительность вплоть до полной невозможности обработки. Известно, что для обработки цветных металлов и сплавов более целесообразно применение лазеров работающих в режиме модулированной добротности, обеспечивающей высокую пиковую мощность излучения и абляционный механизм удаления материала. Проведенные эксперименты по резке изделий из цветных металлов в высокочастотном И-П режиме показывают их высокую эффективность и существенно более высокое качество обработки. Однако, мощность твердотельных лазеров, имеющихся в наличии у обработчиков и работающих в данном режиме невысока – типичные значения выходной мощности составляют не более 100Вт. Невысокая средняя мощность не обеспечивает приемлемую производительность. Повышение средней мощности откроет дорогу промышленному применению таких лазеров. Сравнение, проведенное при одинаковой средней мощности показало, что скорость реза  цветных металлов в высокочастотном И-П режиме превосходит скорость реза непрерывным излучением в некоторых случаях более чем на порядок. При этом отсутствие плавления материала обеспечивает качество края сравнимое с качеством получаемым при механической обработке без нагартованного слоя и делает ненужной дополнительную обработку. Создание промышленных твердотельных  лазеров, работающих в высокочастотном И-П режиме со средней выходной мощностью 500-1000Вт и выше позволит существенно расширить область применения  лазеров.

СО2- лазеры. Если твердотельные лазеры работающие в режиме модуляции добротности хотя бы с малой средней мощностью принципиально существуют, то высокочастотных И-П  СО2-лазеров с минимально пригодной для технологических целей мощностью нет в принципе. Однако, использование СО2 лазеров, работающих в высокочастотном  И-П режиме принципиально расширит сферу их применения. Одним из наиболее перспективных применений является использование СО2 лазеров для размерной обработки стекла. Непрерывные СО2 лазеры обеспечивают высококачественный и высокоскоростной рез листового стекла (метод Кондратенко), практически любой толщины. В последние годы  методика  поддерживаемой лазером трещины начинает активно использоваться при массовом производстве. Однако, данный механизм обеспечивает только прямолинейный рез и полностью неприменим для сложных ламинированных композиций стекол . Использование высокочастотного И-П режима с малой длительностью импульсов  обеспечивает  рез по произвольной траектории без  предварительного размягчения материала. Возможность реализации высокочастотного И-П режима работы в лазерах практически любой мощности продемонстрирована как теоретически, так и экспериментально. Экспериментальная апробация в лабораторных условиях позволяет говорить о принципиальной возможности переноса имеющейся технологии в реальное промышленное производство. Основным требованием, предъявляемым к промышленным лазерам является высокая надежность и безотказность работы на протяжении длительного времени. При этом желательно обеспечить малообслуживаемость оборудования. В связи с этим разработка промышленных лазерных источников требует проведения дополнительного этапа прикладных работ, направленных на обеспечение максимальной стабильности выходных характеристик, надежности и ресурса работы лазерного источника. Основным направлением работ исследователей должна стать оптимизация оптических схем резонаторов лазеров, работающих в высокочастотном  И-П режиме и поиск решений, обеспечивающих высокую лучевую стойкость оптических элементов лазеров.

Кроме того, целесообразно провести дополнительные исследования, направленные на промышленную  отработку  конструктивной и технологической схемы реализации в металле и стекле процесса фазировки совокупности отдельных лазерных источников для эффективного объединения отдельных лазерных источников с целью повышения выходной мощности без ухудшения пространственных и временных характеристик излучения. Высокочастотный И-П режим принципиально отличается механизмами взаимодействия излучения с веществом от непрерывного и низкочастотного режимов работы. Это потребует в дальнейшем проведения прикладных работ, направленных на отработку технологий резки, скрайбирования, маркировки, индуцированного лазером химического травления, получения мощных потоков вторичного излучения из плазмы и т.п. для различных граничных условий воздействия и широкого спектра материалов. Эксперименты показывают, что  в случае высокочастотного И-П режима необходимо существенно увеличивать диапазоны изменения многих параметров взаимодействия.

Физической основой для достижения поставленных выше целей являются работы, проводимые коллективом компании "Энергомаштехника" и Института общей физики в в данном направлении с 1993 года. При этом акцент делается на двух основных подходах к реализации высокочастотного И-П режима:

1. Высокочастотная внутрирезонаторная модуляция потерь.Данный подход реализован в твердотельных лазерах с ламповой накачкой с выходной средней мощностью до 1кВт. Реализация возможна при использовании имеющихся наработок в области расчета и конструирования лазерных резонаторов, обеспечивающих работу на границе устойчивости с одновременной оптической разгрузкой внутрирезонаторных элементов. Для промышленных применений для обеспечения стабильности целесообразно использование в составе резонатора активного заднего зеркала, обеспечивающего стабилизацию объема основной моды резонатора. В установке использован стандартный лазер с ламповой накачкой на основе Nd:YAG (Рис.1), имеющий два активных элемента размером 6,3х130мм. Активные элементы установлены в одном резонаторе. В стандартной конфигурации лазер обеспечивает уровень выходной мощности 500Вт, при качестве пучка излучения М2=40. В экспериментальной установке использован активный резонатор, включающий в себя два активных зеркала – заднее зеркало с изменяемым радиусом кривизны (Рис.2) и выходное зеркало – с изменяемым коэффициентом отражения переменным по радиальной координате (Рис.3). Использование системы активных зеркал позволило существенно улучшить качество излучения лазера. Был получен параметр М2=15 при снижении мощности излучения до 350Вт. Соответственно, было получено повышение плотности мощности излучения в фокальной плоскости линзы более чем на порядок. Кроме того улучшение расходимости выходного излучения позволило создать условия для штатной работы стандартных акусто-оптических модуляторов, используемых в одномодовых лазерах. Это позволило реализовать режим модулированной добротности в диапазоне частот 3-30 кГц при уровне выходной мощности 250Вт. При использовании аналогичного подхода был реализован режим модулированной добротности при уровне выходной мощности до 1кВт, при незначительном ухудшении качества выходного излучения.

Также нами был проведен цикл исследований и отработка технологии изготовления малослойных зеркал с высокими коэффициентами отражения. При проведении экспериментов было выявлено, что при уровне деформаций заднего зеркала соответствующих оптической силе в 1 Дпр совместное воздействие механических напряжений и воздействие лазерного излучения приводят к разрушению покрытия. Для уменьшения механических напряжений было разработано малослойное комбинированное металлодиэлектрическое покрытие состоящее из 3-5 слоев (в традиционном покрытии 20-25 слоев). Для обеспечения лучевой стойкости покрытий были применены отечественные технологии ионной бомбардировки и имплантации. Покрытия экспериментально испытаны в лазерах с выходной мощностью - до 1,5кВт. и показали высокую лучевую стойкость в условиях высокочастотного И-П режима. Ионная обработка существенным образом улучшает технологию изготовления покрытий и повышает их оптические и эксплуатационные характеристики, такие как лучевая стойкость, коэффициент рассеяния и поглощения. Наиболее важные направления ионной обработки при нанесении оптических покрытий:

-ионная полировка подложек в вакуумных камерах для нанесения покрытий;

-ионная полировка покрытий (ионная обработка поверхности полученной пленки);

-ионная подполировка покрытий (послойная ионная полировка пленки в процессе нанесения);

-ионная бомбардировка растущей пленки в процессе ее нанесения;

-получение покрытий распылением мишени ионным пучком;

-получение покрытий распылением мишени ионным пучком с ионной бомбардировкой растущей пленки;

-нанесение покрытий из ионного пучка, падающего на подложку.

Ионная обработка оптических материалов для создания зеркал мощных лазеров является  эффективным инструментом современной оптической технологии. На базе ионной обработки уже создан целый ряд принципиально новых технологических процессов, позволяющих существенно расширить предельные точностные и эксплуатационные возможности оптического силового лазеростроения, что особенно важно для зеркал лазеров, работающих в высокочастотном И-П режиме. Значение коэффициента рассеяния пленок Si - толщиной 0,1 - 0,2 мкм составляет 0,015 - 0,02%. Микрофотографии показывают, что поверхность обычных пленок существенно неоднородная: на общем фоне частиц размером 7 - 10 нм имеется значительное количество образований размером 25 - 60 нм. После ионной полировки поверхность пленок становится однородной, размер кристаллитов составляет 5-7  нм. Значение коэффициента светорассеяния после ионной полировки ионами кислорода с энергией 3 кэВ в течение 5 мин уменьшается до 0,005 - 0,008%. Значительно увеличивается лучевая стойкость оптических покрытий зеркал, так при соответствующем выборе режимов ионной бомбардировки    порог разрушения оптических покрытий увеличился на 65%, а ресурс работы зеркала увеличился практически на порядок величины и достиг требуемого значения – 3000 часов, соответствующего сегодняшнему ресурсу лазерных диодов, применяемых для накачки активной среды. Полученные результаты представляют практический интерес при создании оптических интерференционных систем с малыми светопотерями, элементов интегральной оптики и зеркал мощных  высокочастотных И-П лазерных систем.

Разработанные покрытия позволили применить в резонаторах твердотельных лазеров мембранные зеркала. С применением данных зеркал была экспериментально показана возможность реализации режима модуляции добротности при помощи деформируемого заднего зеркала.

2. Самоинжекция лазерного излучения (модифицированный регенеративный режим)  с трансформацией временной и пространственной структуры – апробирована на широкоапертурных СО2 лазерах с выходной мощностью до 10 кВт. На настоящий момент реализована модуляция временной структуры излучения как механическим способом, а именно  при помощи дискового модулятора, так и с помощью модулятора на основе адаптивного зеркала.  Для промышленных применений нами в рамках предлагаемого проекта планируется   использовать в качестве модулятора разработанное в нашем коллективе биморфное адаптивное зеркало на основе SiC. Принципиальная возможность его использования для целей модуляции нами уже была продемонстрирована теоретически и экспериментально.Одна из схем реализации высокочастотного И-П режима работы мощного СО2 лазера приведена на рис.4.

На рисунке М1, М2- зеркала неустойчивого резонатора, вывод излучения из резонатора осуществляется за краями зеркала М2, зеркало-ответвитель М3 направляет часть выходного пучка в систему формирования инжектируемого пучка (СФИП); с помощью этого же зеркала пучок, обработанный СФИП, возвращается в резонатор; в СФИП лазерный пучок модулируется по мощности и приобретает требуемое фазовое распределение. Описанная схема была реализована в газодинамическом СО2-лазере. Резонатор лазера составлен из двух сферических зеркал прямоугольной формы , обеспечивающих геометрический коэффициент увеличения 1,45. Активная среда перемещается перпендикулярно оптической оси резонатора. Экспериментально полученные временные зависимости для выходного излучения описанного лазера с самоинжекцией излучения приведены на рис.6. Средняя мощность выходного излучения измерялась с помощью калориметра, охлаждаемого проточной водой. На калориметр излучение фокусировалось зеркалом М4. В непрерывном режиме регистрировался сигнал постоянного уровня с шумовой компонентой, не превышающей 5% от постоянного уровня сигнала. При частоте модуляции около 27 кГц и глубине модуляции на уровне 2-3% реализуется квазистационарный режим модуляции, при котором в излучении лазера наблюдаются флуктуации интенсивности, согласующиеся с модулирующим сигналом, с приблизительно трехкратным отклонением мощности генерации от средней величины. При увеличении глубины модуляции до уровня 7-8% наблюдался переход лазера в И-П режим работы. При этом генерация происходила в виде пакета из 5-10 импульсов в пределах одного цикла открытия модулятора. Длительность отдельного такого импульса составляла около 200 нс. При этом следует отметить, что длительность зарегистрированного импульса ограничивалась полосой пропускания измерительного тракта, составлявщей 50 МГц. Превышение амплитуды отдельных импульсов над средним значением достигало  величины 15-25. Средняя мощность излучения в И-П режиме была равна средней мощности излучения в непрерывном режиме генерации лазера, что чрезвычайно важно для мотивации перехода к новому режиму.

Экспериментальное подтверждение возможности получения высокочастотного И-П режима в мощных широкоапертурных газовых лазерах и реализация отражающих покрытий, устойчивых к механическим деформациям позволили разработать и изготовить биморфное адаптивное зеркало, способное работать на частотах в десятки килогерц.

Об оригинальности и новизне описанных подходов косвенно говорит тот факт, что реализации таких режимов работы посвящен ряд статей теоретического характера, но практически отсутствуют экпериментальные работы. Можно назвать только единичные статьи в которых констатируется реально полученный высокочастотный И-П режим работы. При этом режим реализовывался за счет драматического снижения средней выходной мощности излучения – в 100 раз для СО2 лазеров.

Реальные твердотельные лазеры, работающие в И-П режиме с уровнем выходной мощности в сотни ватт выпускаются двумя фирмами – “LEELASER” (США) и “PowerLase” (Великобритания). Выпускаемые лазеры используют накачку лазерными диодами, обеспечивающими эффективность для непрерывного режима работы на уровне 30-50%. В И-П режиме производители указывают эффективность на уровне всего нескольких  процентов, т.e. имеет место падение эффективности более чем в 10 раз. В наших экспериментальных работах продемонстрирована высокая эффективность для твердотельного лазера, при этом переход к работе  в И-П режиме привел к снижению эффективности всего в полтора раза.

На лабораторном стенде нами были проведены предварительные эксперименты и продемонстрирована возможность резки любых материалов: конструкционных сталей, твердосплавных режущих элементов, сплавов циркония, алмазов, композитов, стекол, природных горных  пород, ламинированных пакетов стекол и т.п.

Таким образом, с энергетической точки зрения только И-П лазеры могут обеспечить условие сохранения постоянной плотности потока мощности в обрабатываемой зоне и стабильное качество лазерной обработки изделия. Хорошо отработанный уровень энергетических параметров для присутствующих на мировом рынке лазеров, работающих в высокочастном И-П режиме, составляет не более 100 Ватт средней мощности. На основе наших разработок  можно говорить о возможности реализации лазерных систем, работающих в высокочастотном И-П режиме с большой средней мощностью и о необходимисти их  скорейшего промышленного производства для расширения спектра технологических применений. В настоящее время это уже хорошо понимают лазерные компании из Англии, Германии, США, Китая и Японии. Согласно материалам последней конференции по мощным лазерам и их применениям (GCL/HPL-2010) используемые ими методы получения И-П режима привели к достижению уровня выходной средней мощности Nd YAG лазера c полупроводниковой накачкой, равного 800Вт. Нами еще в 2000 году был реализован высокочастотный И-П CO2-лазерный источник мощностью 10кВт.,однако средств для развития этого важного направления высоких технологий до настоящего времени в нашей стране не найдено.

Наш проект “ Создание производства мощных импульсно-периодических  газовых и твердотельных лазеров с высокой частотой повторения импульсов. High power high repetition rate pulse-periodic gas and solid state lasers production” после годичного согласования с “экспертами” тем не менее не получил поддержку в ГК “Роснано”, руководимой А.Б.Чубайсом. Надежды нашего коллектива теперь связаны с интересом к данному типу высокочастотных лазерных источников большой мощности со стороны инозаказчиков и с возможностью подписания контрактов на их изготовление, что в значительной степени поможет продвинуть данную технологию и получить новые идеи для ее развития в будущем, а также, - и это представляется наиболее важным, - оказаться в нужный момент в состоянии готовности помочь нашей стране в промышленном освоении технологии высокочастотных И-П лазерных систем с большой мощностью с их уникально широким спектром промышленных применений.

Рисунки к статье.

056apo001 Рис. 1. Экспериментальная установка. 1 – ПЗС камера, 2 – оптический блок, 3 – датчик яркости, 4 – управляемое выходное зеркало резонатора, 5 – устройство управления выходным зеркалом, 6 – узел автоматической юстировки заднего зеркала резонатора, 7 – магистраль давления, 8 – датчик давления, 9 – помпа, 10 – привод помпы.

Принцип действия активного заднего зеркала

P=-0.5..3 атм.

D=10 мм.

h=0.3 мм

 

056apo002

 

 

 

 

Принципиальная схема

активного выходного зеркала

 

056apo003Рис. 3. Пример реализации управляемого выходного зеркала резонатора.

 

Рис. 4. Схема внерезонаторного получения режима модулированной добротности в газодинамическом СО2 лазере.

Литература

1.В. Аполлонов, А. Егоров, В. Кийко, В. Кислов, А. Суздальцев Высокочастотный импульсно-периодический режим генерации в мощных широкоаппертурных лазера056apo004х, Квантовая электроника, 33, №9, (2003)

2.В. Аполлонов, Ю.Вагин, А. Егоров, В. Кийко, В. Кислов, Способ получения импульсно-периодического режима работы лазера, Патент на изобретение №2175159 от 28.04.2000.
 
Разработка сайтов